Logo of this site

Home > Sử­ sách > Khảo cổ > Sọ người vượn 3,5 triệu năm ở Kenya

Kenyanthropus Platyops

Sọ người vượn 3,5 triệu năm ở Kenya

Monday 2 April 2007

Thuyết “Tổ tiên trực hệ của con người hiện đại là Lucy, người vượn phương Nam Australopithecus” có thể sẽ không còn được công nhận nữa, sau khi các nhà khoa học tìm được một sọ người xấp xỉ niên đại với Lucy nhưng lại mang những đặc điểm hoàn toàn khác của một sinh vật chưa từng được biết đến. Ảnh: phục hiện Kenyanthropus Platyops.

Sau khi phát hiện ra chiếc sọ năm 1999, nhóm nghiên cứu của Meave Leakey (Bảo tàng Tự nhiên Kenya) đã gọi sinh vật này là Kenyanthropus Platyops (Người vượn Mặt bè ở Kenya), trong một bài đăng ở tạp chí khoa học Nature năm 2001, họ viết xác suất Kenyanthropus là tổ tiên của người hiện đại lên tới 50 %.

Chiếc sọ tương đối nguyên vẹn được khai quật ở vùng Lomekwi, phía tây hồ Turkana, có khoảng 3,5 triệu năm tuổi, mặt to bè, cấu trúc hoàn toàn khác với Lucy. Đặc biệt, răng của nó nhỏ trong khi răng Lucy lại rất lớn. Giải thích sự khác biệt về cấu trúc xương hàm và răng, nhà nhân chủng học Andrew Hill cho biết: “Chế độ ăn, giống như một sự thích nghi với môi trường, có lẽ là nguyên nhân của hiện tượng này”.

Hiện rất khó có thể khẳng định Kenyanthropus đại diện cho một tiểu nhánh (loại) trong gia đình “bà tổ” Lucy, hay là một loài khác cùng thuộc chi Australopitacus. Cũng rất có thể sinh vật giống người này lại thuộc một chi hoàn toàn khác và là tổ tiên thực sự của con người. Đây chính là điểm làm các nhà khoa học đau đầu nhất. Nhà nhân chủng học Tim White nói: “Thông thường chúng ta chỉ nghĩ đến cây gia hệ một thân, nhưng trong trường hợp này lại là cây hai thân”.

Kenyanthropus là sinh vật giống người nhiều tuổi nhất mà khoa học được biết đến nay. Nó ấn định “điểm xuất phát” của loài người chúng ta - xấp xỉ 6 triệu năm về trước

Thách thức đối với khoa học

Năm 1974, giới khảo cổ học đã tìm ra hóa thạch 3,2 triệu năm tuổi của Lucy ở Ethiopia. Rất nhiều người kết luận rằng đây là tổ tiên trực tiếp của con người ngày nay. Giờ đây, phát hiện mới tiếp tục gây tranh cãi về cây tiến hóa của con người, đồng thời cũng cung cấp thêm bằng chứng rằng từ 2 đến 3,5 triệu năm trước, có một số loài sinh vật giống người (gần với người hơn khỉ) tồn tại và thích nghi trong các dạng môi trường khác nhau

Số hóa thạch tìm được trong vòng 15 năm qua đã nâng tổng số sinh vật giống người lên gần gấp đôi. Các nhà khoa học đang cố gắng làm sáng tỏ mối quan hệ giữa các sinh vật này

Theo AP, BBC